Lancering SpaceX-satelliet kleurt lucht in Californië

SpaceX heeft maandag (Belgische tijd) met succes een Argentijnse aardobservatiesatelliet gelanceerd. Bovendien slaagde de Amerikaanse raketbouwer er naar eigen zeggen in voor het eerst, en bij een eerste poging daartoe, de eerste trap van zijn Falcon-9 draagraket aan de westelijke kust van de VS op land te doen landen.

Vanop de basis Vandenberg in Californië vertrok om 04.21 uur Belgische tijd een Falcon-9 van SpaceX. Zowat dertien minuten later kwam de Argentijnse radarsatelliet SAOCOM-1A vrij van de tweede rakettrap.

Tevoren was de eerste rakettrap succesvol op een vooraf bepaalde plaats op Vandenberg neergestreken. Landingszone LZ-4 is een site waar vroeger Titan-draagraketten de ruimte ingingen.

Na geslaagde dergelijke operaties bij lanceringen van op Cape Canaveral in Florida was het de eerste keer dat SpaceX dit huzarenstukje aan de westkust lukte. Bij de eerste poging was het meteen raak.

SpaceX lanceert meestal vanuit Florida.