Zoveel insecten eten spinnen ieder jaar

Alle spinnen samen verslinden jaarlijks tussen de 400 en 800 miljoen ton insecten en andere kleine dieren. Dat hebben onderzoekers uit Duitsland, Zweden en Zwitserland berekend. Ter vergelijking: de gehele menselijke populatie verorbert in een jaar tijd alles samen ongeveer 400 miljoen ton vlees en vis. 

De wetenschappers deden hun bevindingen uit de doeken in het vaktijdschrift The Science of Nature. Om tot hun besluit te komen, onderzocht het onderzoeksteam data uit 65 eerdere studies, en vulde het die gegevens aan met eigen observaties. 

De bevindingen onderstrepen nogmaals de rol van spinnen als roofdieren in de natuur. Vooral in bossen en wouden voorkomen ze zo vele insectenplagen, schrijven de wetenschappers.

Maar spinnen vallen ook zelf ten prooi: 8.000 tot 10.000 roofdieren en parasieten voeden zich met deze achtpotigen. En ze staan ook op het menu van 3.000 à 5.000 vogelsoorten.